• 최종편집 2024-05-22(수)
 

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▲변성민 대표[사진=미언더]

 

미언더는 친환경 언더웨어와 라이프스타일 제품을 선보이는 브랜드로, 텐셀TM 마이크로 모달 에어, 오가닉 코튼, 뱀부 등의 친환경 소재를 사용한다. 속옷은 FSG인증을 받은 오스트리아 및 유럽 국가의 숲에서 지속가능한 방식으로 자란 너도밤나무로만 제조되며, 재생 에너지를 사용해 추출한 펄프는 섬유화하여 실로 뽑아내는 과정을 거친다. 또 공정상 발생한 화학물질은 99%하여 생산하는 원칙을 지키고 있다. 인체에 해로운 화학 과정없이 보다 건강하고 지속 가능한 삶을 위해 고군분투하는 미언더의 변성민 대표를 통해 미언더의 경영 철학과 ESG행보를 들어봤다. 

 

Q. 미언더 소개를 부탁드립니다.


미언더는 지속 가능한 미래를 위한 첫걸음으로, 환경에 부담을 주지 않는 소재로 만들어진 친환경 언더웨어와 라이프스타일 제품을 선보이는 온라인 커머스 브랜드입니다.


특히, 2021년 법인으로 전환한 미언더는 ‘Me’(나)와 ‘Understand’(이해하다)의 합성어로, 자기 자신을 더 소중히 여기는 현대 사회에서 '나를 이해하다'라는 메시지를 전달하는 친환경 프리미엄 언더웨어 브랜드입니다.


저희는 자사 온라인 몰을 통해 시장에 첫 선을 보인 후 해외 판매를 시작하고, 국내외 6성급 호텔, 면세점, 그리고 기내 면세점 등 다양한 유통 채널을 통해 소비자에게 제품을 선보이고 있습니다.


팬데믹 이후 안전, 건강, 그리고 환경 보호의 중요성이 강조됨에 따라, 미언더는 글로벌 시장으로의 확장, 지속 가능한 제품 개발, 고객 만족도 향상, 공급망 최적화, 품질 관리 및 고객 경험을 개선하여 빠른 시간 내에 시장에서 높은 인기를 얻고 지속적으로 성장하고 있죠. 

 

Q. 미언더를 설립하게 된 계기는 무엇인가요? 


미언더는 단순한 사업 기회가 아닌, 확고한 신념에서 비롯되었습니다. 과거 스포츠와 아웃도어 산업에서 약 29년간의 글로벌한 경험을 통해 많은 교훈을 얻었는데요. 지속 가능성과 환경 보호는 더이상 선택이 아닌 필수잖아요. 이러한 신념을 바탕으로 미언더를 설립했습니다. 

 

선친께서는 35년 간 방적공장을 운영하셨는데요. 패션산업을 60년 동안 계속 이어온 저희 가족의 패션 산업에 새로운 장을 열게 되었습니다.

  

세계 패션 시장의 규모가 3천 조에 달하는데요. 지속 가능한 시장은 그 중 10조가 안되는 0.3%에 불과합니다. 특히 우리나라는 글로벌 패션 업계에서의 ESG 경영 준비가 미흡한 상태이고요. 저는 이러한 현실을 개선하고 싶어서 미언더를 통해 작은 변화부터 시작하기로 결심했습니다.


 

Q. 미언더가 중요하게 여기는 가치는 무엇일까요? 

 

저희 미언더는 세계 패션 시장의 극소수를 차지하는 지속 가능한 제품의 필요성을 인식하고, '품질, 가격, 서비스'라는 세 가지 불변의 가치를 중심으로 설계되었습니다.


가장 먼저 좋은 소재가 좋은 제품을 만든다고 생각합니다. 저희는 세계적으로 검증된 최고 수준의 소재만을 선택하여 사용함으로써 지속 가능하면서도 탁월한 제품을 고객분들에게 제공하고 있어요.

 

특히 리사이클, 업사이클 소재는 물론이고, 비건 옵션과 동물 복지를 고려한 제품을 통해 시장에서 차별화를 이루고 있습니다. 이런 노력은 단순히 상품을 판매하는 것이 목적이 아니라, 사회에 기여하고 환경적 책임을 실천하고자 함이고요. 


두 번째로 글로벌 경쟁력을 갖춘 가격만이 살아남는다고 생각하는데요. 글로벌 유통 마진구조를 줄이고, 고객품질을 높여서 우수한 지속 가능한 제품을 제공함으로써, 환경적 책임감을 널리 확산시키고자 합니다.


마지막으로 고객의 소리가 정답이라고 생각합니다. 고객의 의견을 최우선으로 삼아 그들의 기대를 초과하는 서비스를 제공하고자 합니다. 


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▲미언더 제품 사진 [사진=미언더]

 

 Q. 현재 미언더에서 진행중인 프로젝트는 무엇인가요?


저희는 '지속가능한 성장을 위한 새로운 여정의 시작'이라는 프로젝트를 진행하고 있습니다. 21년 12월에 법인을 설립하고 지난 두 해 동안은 기초 다지기를 마쳤다고 생각하고요. 

 

이제 '성장 1기'의 새로운 단계에 돌입했습니다. 성장과 발전을 위해 지속 가능한 다양한 소재에 대한 연구, 개발 및 소싱에 더욱 매진하고 있고요. 패션 상품의 지속 가능성을 높인다는 것은 생각보다 어려운데요. 그 이유는 경쟁력 있는 가격과 경험에 관련된 문제 때문입니다. 저희는 이 문제를 글로벌 소싱과 소재의 다각화를 통해 극복하고 있습니다. 

  

이런 결과로 이미 자사몰에서 40만 장 이상의 판매를 기록하고 있고, 2024년부터는 오프라인 매장, 면세점, 기내면세점, B2B 콜라보레이션, 고급 호텔 및 리조트 등으로 시장을 확장해 나가고 있습니다. 앞으로도 전 세계의 더 많은 고객들에게 우리의 제품을 경험할 기회를 제공해 나갈 계획이고요. 

 

저희는 앞으로도 지속가능한 소비트렌드를 만들어가면서 새로운 형태의 지속가능한 미학을 소비자들에게 제공하고자 합니다. 단순한 패션이 아니라 환경 보호와 사회적 책임에 기여하면서 더 나은 내일을 위한 소비 문화를 창조하고 싶습니다.


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Q. 미언더만의 알리고 싶은 기업 문화가 있나요? 


미언더는 혁신과 사회적 평등을 지향하는 기업 문화를 통해 지속 가능성을 모색하고 있습니다. 그래서 혁신적인 친환경 소재 개발, 여성 직원들의 사회적 평등과 건강, 웰빙을 중시하는 기업 문화 등을 추구하는데요.


우리 기업의 대다수를 차지하는 20-30대 여성 직원들에게 공정한 기회, 존중, 평등을 보장함으로써 다양성과 포용성을 기업 문화의 핵심 요소로 삼고 있습니다. 이러한 문화가 직원들의 성장을 돕고, 일과 생활의 조화를 이룰 수 있는 환경을 조성하는 데 도움을 줄 수 있을 것이라 생각합니다.


또, 삶의 질 향상, 사회적 평등, 환경 보호를 우리의 핵심 임무로 설정하고 있고요. 이런 부분은 미언더가 지향하는 모든 활동의 기반이 되고 있습니다.

 


Q. 미언더의 수상 소식이 계속되고 있는데 어떤 상이었는지 소개를 부탁드립니다. 


먼저 발명 특허는 2개 가지고 있고요. 여성 발명왕 EXPO에서 은상을 수상하기도 했습니다. 또, 2023 사회적기업 디자인 사업에 참여해 표창장을 받았고, 산업통상자원부가 주최하고 한국디자인진흥원이 주관하는 글로벌생활명품, 우수산업디자인상품에 선정되기도 했습니다. 


2024년 3월에는 SFI 지속가능위원회에서 선정한 ESG 우수 패션기업에 대기업 12개사 이외 중소기업으로는 유일하게 수상의 영광을 안았습니다.  

 

그동안 다수의 친환경 상과 지속 가능성 관련 상을 수상했는데, 저희가 친환경 제품 분야에서 인정받고 있다는 증거같아서 뿌듯합니다. 


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▲SFI 지속가능위원회(24.03.19)[사진=미언더]

  

Q. 평소 ESG에 대해서는 어떻게 생각하고 계시나요?


저는 ESG 경영이 현대 기업에 필수적이라고 생각합니다. 글로벌 경쟁력을 갖추고 선진국으로 수출하고자 할 때는 더욱 그러합니다.


미언더는 환경 운동을 하는 기업이 아니라 이익을 기반으로 하는 기업이지만, 지속 가능성이 단순한 이상향이 아닌, 현실적인 목표가 되어야 한다는 점을 인식하고 있습니다.


현재 유엔(UN), 각국 정부, 언론 및 시민 단체 등은 환경 오염과 기후 변화의 심각성을 일관되게 강조하고 있는데요. 이런 움직임은  지구적 차원의 위기에 대한 대응이 필수적임을 의미하는 것이고, 저희 또한 이러한 흐름에 동참하고자 합니다. 


비록 미언더는 작은 중소기업이지만 사회적 가치를 만들고, 지속 가능한 제품을 생산함으로써 작게나마 ESG의 흐름에 발맞춰 사회에 기여해야 한다고 생각하고 있고요. 그래서 제품 개발과 회사 운영 전반에 걸쳐 ESG를 반영하고 있습니다. 

 

작은 발걸음이 큰 가치와 변화를 만들어 낼 것이라고 믿고 있습니다. 

 

 

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▲미언더 매장의 제품 진열모습 [사진=미언더]

 

Q. 미언더를 경영하는데 있어서 애로사항이 있다면 무엇인가요? 또 어떻게 극복하고 계신가요?


미언더는 섬유산업 내 지속가능한 혁신의 선두주자로서 지속가능한 소재 공급의 복잡한 도전을 성공적으로 이뤄내고자 국제적인 공급망을 확립했습니다. 이는 책임 있는 소싱과 환경 보전을 우리 비즈니스의 핵심으로 삼은 결과입니다. 


현재 섬유 산업에서는 ESG 경영의 필요성이 점차 중요시되고 있음에도 불구하고, 많은 내수 중심 기업들은 이를 이익 창출과 연결짓지 못하는 경향이 있습니다. 반면, 수출 지향 기업들은 국제적인 요구 사항과 표준에 대한 인식이 현재 월등히 더 높고요. 미언더는 이러한 글로벌 트렌드에 적극적으로 대응해서 경쟁력 있는 가격, 탁월한 품질 및 효율적인 공급망을 갖추고 섬유 패션 산업의 지속 가능한 미래를 보장하고자 합니다.


중국 저가 시장과의 경쟁에서 이기기 위해서 기업 가치를 재정의하고 새로운 환경 기준 및 기술로 대응했는데요. Global Sourcing Chain Management(GSCM)의 효율적인 표준인 AQL 기준을 충족하는 차별화된 생산 공정을 통해 실현할 수 있었고요. 이로인해 최종 소비자에게 합리적인 가격에 높은 품질의 제품을 제공할 수 있습니다.


또, 글로벌 직거래(GD2C) 모델과 더불어 ZARA와 H&M 같은 선두 글로벌 SPA 브랜드가 이미 채택하고 있는 빠른 납기, 지속적인 R&D, 그리고 수직 통합 업무 프로세스를 통해 시장에서의 입지를 강화하고 있고요. 최근 13개국에 소개하는 온라인 커머스를 구축하고 있습니다.


Q. 미언더와 협업을 원하는 기업은 무엇을 기대할 수 있을까요?


미언더는 최근 다양한 B2B 요청, 특히 패션업계로부터의 제조 협업에 대한 요청을 많이 받아왔어요. 가격, 품질 관리에 있어서 글로벌 경쟁력을 갖춘 제품을 만들기가 쉽지 않다는 것을 전문가분들이 먼저 아시고 알아봐 주신거죠.


다만 작년까지는 온라인 자사몰을 통한 브랜딩과 내부 개발에 중점을 둬서 외부 협력 요청에 응할 수 없었는데요. 기회를 찾고 계셨던 여러 기업에 모두 응하지 못한 점이 진심으로 죄송하더라고요. 


그래서 올해는 새로운 전략을 수립했는데요. 이제 저희도 기초를 튼튼히 다졌으니, 지속 가능한 가치를 공유할 수 있는 기업들과 하나씩 협업을 해 나가고자 합니다. 윈-윈 전략을 기반으로 서로의 성장을 지원하고, 혁신적인 타업종과의 제품 개발에도 함께 동참할 준비가 되어 있습니다.


미언더와 협력을 고려하고 있는 기업은 다음을 기대할 수 있습니다.


첫째, 지속 가능한 소재와 제조 아이디어를 통한 고품질 제품 공동 개발

둘째, 투명하고 책임감 있는 비즈니스 운영을 통한 브랜드 가치 향상 

셋째, 서로의 전문성과 자원을 활용한 시장 경쟁력 강화 

넷째, 지속 가능한 패션 산업을 위한 공동의 노력과 혁신적인 솔루션 제공입니다.


저희는 개방적이고 협력적인 파트너십을 통해 지속 가능한 미래를 위한 변화를 주도하는 데 앞장서고자 합니다. 미언더와 함께 성장하고자 하는 모든 기업과 파트너들을 환영합니다.

 

 

Q. 앞으로의 계획은 무엇인가요?


불량률이 0.12% , 반품률이 1%대, 자사몰 재구매율이 작년 3분기 기준 49%로 올라갔습니다. 고객분들의 97%가 또한 만족을 주셨습니다. 미언더는 2024년 지속 가능한 다양한 제품 개발을 확대하고, 글로벌 시장에서의 입지를 강화하는 것을 목표로 삼아 더욱 많은 고객에게 다가가고자 합니다.

 

 

Q. 마지막 질문입니다. 대표님이 꿈꾸시는 세상은 어떤 세상이십니까? 


자연에서 영감을 받아 지속 가능한 미래를 디자인하고 싶습니다. 


미언더의 창립자로서 자연은 저에게 무한한 영감을 제공해왔고, 이는 우리 제품의 색감과 형태에 깊이 반영되어 있습니다. 우리의 제품들은 모두 자연으로부터 영감을 받아, 자연으로 돌아갈 수 있는 친환경적인 재생 소재, 특히 나무를 사용하여 제작되고 있습니다.


국내에는 재능 있는 디자이너들이 많지만, 아직 글로벌 경쟁력을 갖춘 패션 기업이 등장하지 않았습니다. 미언더는 고객들의 입소문을 통해 전 세계 소비자에게 건강하고 지속 가능한, 그리고 가장 편안한 제품을 제공함으로써, 삶의 질을 개선하고자 합니다. 


사회적 기업으로의 출발은 아니었지만 우리의 슬로건인 'ECO FIRST'는 기업이 경제적으로 자립하며, 동시에 사회에 기여하고, 환경을 보호해야 한다는 신념을 담고 있습니다.


글로벌 경쟁력을 갖춘 브랜드로서의 성장을 위해 느리지만 단단하고 정직한 방식으로 발전해 나가야 한다고 믿습니다. 우리는 국내에서도 유럽의 명품 브랜드처럼 수백 년 동안 지속될 수 있는 기업이 등장하기를 바랍니다. 이는 지속 가능한 방식으로 운영되며, 모든 사람이 건강하고 환경에 부담을 주지 않는 생활을 하는 세상을 향한 우리의 꿈입니다. 

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[ESG최고위리더] 미언더 변성민 대표 "단단하고 정직하게, 지속가능한 미래를 디자인하고 싶어요"
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